Coronavirus au Japon-L’état d’urgence levé dans six préfectures hors de Tokyo

La situation sanitaire s’améliore au Japon et le gouvernement a pris la décision de lever l’état d’urgence dans six préfectures hors de Tokyo, mais des inquiétudes subsistent quant à une nouvelle flambée de l’épidémie. Cette levée d’état d’urgence a lieu une semaine plus tôt que prévu et concerne Aichi, Gifu, Osaka, Kyoto, Hyogo et Fukuoka. L’état d’urgence par contre est maintenu à Tokyo, Chiba, Kanagawa et Saitama.

Pour sortir de l’état d’urgence, les préfectures doivent être au moins au stade 4 sur 6 de gravité de l’épidémie. Les critères de cette classification sont le taux de contamination et le nombre de places disponibles dans les hôpitaux.

Malgré la levée de l’état d’urgence, les bars et les restaurants devront continuer à réduire leurs heures d’ouverture et fermer au plus tard à 21h. Le gouvernement préfectoral d’Osaka a réduit la zone couverte par la demande de fermeture anticipée de l’ensemble de la préfecture à la ville d’Osaka. Kyoto voisin prendra une mesure similaire à partir du 8 mars, tandis qu’Aichi, Gifu, Hyogo et Fukuoka maintiennent leurs demandes à l’échelle de la préfecture.

Pendant l’état d’urgence, les e magasins qui ont accepté de fermer avant 20h ont reçu des aides de 60 000 ¥ par jour (465€) . Après la fin de l’urgence, ils recevront 40 000 ¥ par jour (310€), s’ils acceptent de fermer avant 21 heures et 20 000 ¥ (155€) s’ils restent ouverts après 21 h mais ferment plus tôt que d’habitude.

The local governments will be given discretion in deciding the amount of benefits in accordance with the scale of sales at each restaurant and bar.

Some residents in the six prefectures where the state of emergency was lifted said not much will change even after the end of the emergency.

« We’ve put up (with the pandemic) for a year now, so nothing will change, » said a 27-year-old woman in the city of Gifu. « I’m used to wearing masks, I just have to protect myself, » she said.

In a business district in Osaka, a 46-year-old man working for a real estate company said he has not dined with people other than his family for a year. « The way of life will not change even after the emergency ended, » he said.

Meanwhile, a 28-year-old office worker in the city of Fukuoka said he will go out for drinks with with his colleagues now that the emergency has been lifted. « We didn’t go out when the emergency was in place. I’m looking forward to it. »

The partial lifting of the state of emergency comes as the central government is seeking to revive the economy, hit by plummeting household spending and the absence of foreign tourists.

A government advisory panel on the pandemic has pointed out that the number of older COVID-19 patients with severe symptoms remains high.

Prime Minister Yoshihide Suga initially declared a state of emergency for the Tokyo metropolitan area for one month to Feb. 7, before expanding it to a total of 11 prefectures. The declaration was later extended to March 7, with Tochigi removed from the list of prefectures covered.

The government will hold a meeting of its coronavirus task force, possibly on Friday, to determine whether the state of emergency can be entirely lifted on March 7.